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钛矿开采将进入全新领域
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2017-06-02 15:19:49

一个多世纪以来,矿商们从美国明尼苏达州东北部的红土地上获取了大量的铁矿石。 其他公司则希望开采利用该地区丰富的铜、镍和贵金属矿藏。

  现在,科学家们认为他们已经扫除了从该地开采另一种矿石的障碍。

  明尼苏达大学德鲁斯分校自然资源研究所的研究人员上周四宣布,他们已经展示了一种新的技术,将高纯度二氧化钛从据称是钛铁矿的矿物中分离出来。

  长期以来,明尼苏达州东北部含有丰富的钛铁矿矿床。 该区域向北靠近霍伊特湖,南至德鲁斯。

  其中储量最大的区域位于Longnose矿床,位于该区域铜镍矿东南部。 它被认为是北美最大和储量最丰富的钛铁矿矿床。

  但是由于常规的加工技术不能除去矿石中还存在的镁杂质,所以该资源从未被开采过。

  UMD的研究人员与一家名为Process Research Outreach的加拿大公司合作,现在表示他们已经克服了这一障碍。

  NRRI执行董事Rolf Weberg表示,“在过去,明尼苏达钛铁矿不可能提取出高纯度的二氧化钛,但今天不一样了”。 “这项工作为明尼苏达的采矿业开启了新天地。”

  二氧化钛的价格约为每吨3200美元,而铁燧石颗粒价格仅为70美元/吨。   NRRI的矿产、采矿和冶金总监George Hudak指出,钛广泛应用于日常生活中的一系列产品,范围覆盖从油漆到乳液,从润唇膏到甜甜圈白色粉末。

  与明尼苏达州的铁矿床相比,钛铁矿床很小,Longnose矿床的面积只有160英亩,还沉降了约1400英尺。

  但是,对于Longnose矿床的拥有者,美国盾钛集团的德鲁斯地质学家兼总裁Bill Ulland来说,钛铁矿储量很大。

  “我认为这是明尼苏达州北部的大日子”,他指出,“我们正开启一个新的采矿业的新时代。

  Ulland指出,钛矿床位于地表10英尺以内,所以不需要像开采铁矿石那样剥离那么多的土壤。 他表示,钛矿分布于含硫量低的矿石中,这意味着它不会像附近的铜镍矿床那样产生酸性矿水。

  “在明尼苏达州采矿许可的审批程序是很严格的,” Ulland说,“因此我认为能取得钛开采许可是难能可贵的。”

  然而,潜在采矿的环境审查尚未进行。 直到公司正式投资该项目并进行进一步的测试、可行性研究和经济分析,才能进行这项工作。

  来源:长江有色金属网